Pourquoi le monde a besoin de militants sportifs

Centre pour le sport et les droits de l'homme

Cet article a été initialement publié pour le Forum économique mondial, et l'article original peut être consulté ici

L'activisme dans le sport a une fière histoire aux États-Unis et dans le monde, et les événements actuels le rendent plus important que jamais.

S'appuyer sur cela et trouver une voie à suivre nécessitera un leadership à tous les niveaux de la société, y compris de la part d'athlètes de haut niveau.

Cependant, pour faire une réelle différence, les athlètes doivent être soutenus par tous les acteurs du sport.

"Pour moi, c'est plus grand que le football et il serait égoïste de ma part de regarder de l'autre côté. Il y a des corps dans la rue, et des gens qui reçoivent des congés payés et s'en tirent pour meurtre."

Ce sont parmi les mots que le quart-arrière des 49ers de San Francisco, Colin Kaepernick, a prononcés en août 2016 pour expliquer son point de vue sur l'injustice raciale persistante aux États-Unis et pourquoi il a refusé de représenter l'hymne national avant un match de pré-saison de la NFL. Kaepernick a également décidé de s'agenouiller lors des matchs suivants; ses actions en ont inspiré beaucoup, mais ont également été fortement critiquées. Il y a eu des appels aux propriétaires de la NFL pour renvoyer les joueurs qui ont suivi son exemple.

Les manifestations de Kaepernick sont revenues dans la conscience publique à la suite des actions brutales contre George Floyd, l'homme dont la mort est devenue l'un des symboles du mouvement Black Lives Matter aux États-Unis et dans le monde. Les images sombres côte à côte de Kaepernick `` prenant un genou '' et du policier qui a appuyé son genou sur le cou de M. Floyd lors d'une arrestation à Minneapolis en disent long. Au milieu de la pandémie de COVID-19, la mort de Floyd a déclenché des manifestations publiques massives à travers les États-Unis et dans le monde entier, les manifestants exigeant des solutions aux abus systémiques de la police et à l'injustice raciale et sociale plus large.

Où allons-nous à partir d'ici? Le sport peut-il aider concrètement à remédier aux torts du passé et du présent, et aider à bâtir un avenir meilleur et plus juste pour tous?

Ce sont de grandes questions sans réponses rapides. Ce qui est clair, c'est que trouver une voie à suivre exigera un leadership de principe à tous les niveaux de la société, y compris par des athlètes de haut niveau. L'activisme de Kaepernick et le soutien qu'il a reçu d'autres personnalités du sport, plus récemment le pilote de Formule XNUMX Lewis Hamilton, rappellent le rôle critique que les athlètes et autres personnalités publiques ont joué au fil des ans, à la fois en tant que symboles du changement social et en tant que défenseurs. pour les réformes nécessaires. Cela nous appelle également à nous rappeler pourquoi la liberté d'expression est un droit fondamental et pourquoi davantage de dialogue et de compréhension sont nécessaires, y compris sur la manière dont ce droit est exercé de manière responsable dans le monde du sport.

Il convient de rappeler la fière tradition d'activisme des athlètes aux États-Unis. Pensez à l'exemple de Jackie Robinson d'intégration du baseball professionnel, ou à Billie Jean King qui milite pour l'égalité des sexes dans le tennis. Pensez au refus de Muhammed Ali de se battre pendant la guerre du Vietnam, qui a inspiré le salut du Black Power par Tommie Smith et John Carlos aux Jeux olympiques de Mexico en 1968. Pensez également aux rôles que des athlètes comme Arthur Ashe et Magic Johnson ont joué dans la déstigmatisation du VIH / sida et à l'activisme continu de Kareem Abdul Jabbar, dont l'écriture et le leadership ont contribué à façonner les discussions publiques sur les questions de race et de religion. Colin Kaepernick s'inscrit dans cette longue tradition.

Alors que les manifestations de Black Lives Matter continuent de croître, de plus en plus d'athlètes s'expriment maintenant. De nombreux professionnels de grandes ligues professionnelles sont descendus dans la rue pour rejoindre les manifestants. Les joueurs de la NFL se sont réunis pour appeler la ligue à condamner le racisme et à admettre sa faute pour avoir tenté de faire taire les joueurs. Leurs voix font clairement une différence; Le commissaire de la NFL, Roger Goodell, a admis que la ligue avait «tort de ne pas avoir écouté» les joueurs plus tôt et de ne pas encourager tout le monde à s'exprimer et à protester pacifiquement.

La NFL et d'autres ligues sportives, y compris le mouvement olympique, sont de grandes entreprises et leurs dirigeants doivent maintenant franchir les étapes suivantes, en travaillant aux côtés des athlètes et d'autres parties prenantes. Ils sont clairement confrontés à de nombreux défis, non seulement sur la manière de retourner jouer en toute sécurité pendant la pandémie en cours, mais aussi sur la manière de garantir le respect des droits fondamentaux, y compris la liberté d'expression. Les ligues sportives ont un rôle difficile mais essentiel à jouer pour soutenir les athlètes qui défendent les droits de l'homme.

Nous ne devrions pas être surpris que les athlètes souhaitent exprimer leurs identités et leurs croyances sur et hors du terrain de jeu. Il est temps de voir des athlètes qui parlent pour qui ils sont. Mais nous reconnaissons également que leurs actions doivent être soutenues par tous les acteurs du sport, pas seulement les athlètes eux-mêmes.

Il est de la responsabilité de toutes les personnes impliquées dans le sport de développer des stratégies qui soutiennent la liberté d'expression et de réunion comme elles le doivent pour toutes les autres normes internationales relatives aux droits humains. Les mesures d'intervention ne devraient être prises que si les opinions exprimées portent atteinte aux droits humains d'autrui. La liberté d'expression doit être exercée de manière à garantir le respect des droits et de la réputation d'autrui.

Il y a beaucoup de travail à faire pour aider à faire en sorte que les voix des athlètes et des autres soient entendues et respectées alors que nous affrontons cette lutte centrale pour les droits de l'homme de nos jours. Au Centre pour le sport et les droits de l'homme, nous collaborons déjà avec un large éventail d'acteurs du monde du sport, à la recherche de solutions pratiques aux problèmes des droits de l'homme, de l'amélioration des conditions des travailleurs qui construisent et travaillent sur des sites sportifs à la protection de la sécurité et de la santé. des enfants athlètes. Nous savons ce qui peut être réalisé lorsque toutes les personnes impliquées dans le sport ont une place à la table des décisions et que tous travaillent ensemble pour créer le changement nécessaire.

Nous avons aujourd'hui une occasion sans précédent d'élargir encore davantage ces conversations et d'inclure encore plus de voix dans un dialogue et une action conjointe indispensables pour promouvoir la justice raciale et sociale dans le monde. Nous sommes convaincus que cela aidera non seulement le sport à atteindre ses idéaux les plus élevés, mais contribuera également à faire de notre monde un endroit qui respecte vraiment la dignité inhérente et l'égalité des droits de tous.

Image: REUTERS / Mike Segar

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